Dømt for pyramidesvindel. Rekker ikke Madoff til knæra, men like skyldig.

Image
(Foto: Bloomberg)
Dette er Allen Stanford. Det fantes en tid da han var milliardær. Den tiden er over.

I skrivende stund faller Dovre for herr. Stanford. Han er av en føderal jury i Houston dømt for 13 av 14 tiltaler. Straffen? Opptil 20 år – for hvert tiltale.

Så sent som i 2008 var Stanford rangert som nummer 205 på Forbes’ liste over de rikeste amerikanere. Han var verdt 12 milliarder kroner. Siden juni 2009 har han sittet i varetekt. Du har sikkert forstått at dette kan være et tilfelle av et pyramidespill.

Historien om Stanford, som han nå ser fly i revy, starter i Stanford Financial Group i Antigua. På 1980-tallet startet han sitt eget investoreventyr, og også sin egen bank, Stanford International Bank. Denne banken solgte CD, Certificate of deposit, til sine kunder. Et enkelt produkt, nærmest som vanlig bankinnskudd å regne. CD-er skiller seg mest på tidsgrenser. Bankinnskudd er ikke tidsbegrenset, CD-er kan være månedlig, tre måneder, 1 år, 5 år osv.

Rentene på disse innskuddene var konstant høyere enn amerikanske banker. Du tenker «for godt til å være sant?» ikke sant?

Det skulle ta mange år før pyramidespillet skulle sprekke. I rettsaken vitnet finansdirektøren i Stanford International Bank mot Stanford, i bytte mot en mildere straff.

“I was involved in faking the numbers, but he was the chief faker. …. He’d been faking even before I came on board.”

James M. Davids har jobbet seg opp til CFO (Chief Fiancial Officer). Han startet som ansatt for Stanford allerede i 1988, og innrømte i rettsalen at han fant ut det hele var en svindel i 1991. Spesielt en episode husker han godt.

…when his boss flew him to London solely to fax proof of depositor insurance to a wealthy prospective client. Davis said he faxed the document from the leased cubicle that constituted the offices of British Insurance Fund Ltd., a shell company Stanford had created to provide insurance for the bank, and immediately returned to Houston.

When asked by Assistant U.S. Attorney William Stellmach why he didn’t leave the company then, Davis replied: “I believed in Mr. Stanford -– wrongfully so, regrettably so, God forgive me so. But I continued to stay there and lie with him.”

Så det var slik de gjorde det. Fra leide og tomme lokaler sendte de selv forsikring på innskudd av CD-er gjort av velstående klienter. Og med å love høy avkastning var det flere som spyttet inn på bunnen, som igjen betalte for de som valgte å trekke ut pengene sine. Ser du det for deg? Pyramideformet ja?

På toppen sitter Stanford.

Han skummet fløten, lånte over 10 milliarder kroner til seg selv og sine hobbyer. Cruiseselskaper og båter ble bygget, luksusyachter til seg selv, og en betydelig stjernestøvdrysser over sporten cricket.

På Antigua gikk han etter kallenavnet Sir Allen. En tittel han selvfølgelig hadde gjort seg fortjent til.

Historien inkluderer selvfølgelig utroskap, FBI-agenter, flukt i privatfly, slagsmål i fengsel og det påfølgende amnesiforsvaret. Men jeg skal ikke kjede deg med tørre detaljer.

Det var i 2009 at finanstilsynet begynte å etterforske Stanford, for nettopp det høye avkastningen på CD-ene.

I would die and go to hell if it’s a Ponzi scheme.

Den siste der var Allen i 2009. (Video)

%d bloggers like this: