Monthly Archives: januar 2012

Michael Schuman treffer en optimist i Davos. Det er gode nyheter for en viss B. Kjos.

1310152811000 2048 DSC 0168 3876126298x1000r
Dessverre (?) er ikke Jahn Teigen invitert til Davos. Men det er sjefen for Bain & Co (ja, Romneys gamle vannhull), Steve Ellis:

It’s very easy to get caught up in the headlines of the day, the doom and gloom. I don’t want to minimize the importance of the issues we face today. (But) once we get through the tough measures that need to be put in place over the next two or three years, I think the economy is going to find extraordinary footing in the back half of the decade.

Og hvorfor han tror global BNP vil stige 40% innen 2020 har du her

Mankiw-regelen for renten.

Det er en graf jeg har glemt å snakke om. Før jul lekte jeg med mine egne Taylor-regler for rentesetting, og jeg fikk noen fabelaktive negative renter.

Det samme har Mankiw gjort med denne formelen:

Federal funds rate = 8.5 + 1.4 (Core inflation – Unemployment)

Ikke la inflasjonsdiskusjonen lede deg av stien når du ser regelen plottet mot den effektive foliorenten:
Fredgraph011012
Den røde streken kan ikke bli negativ, men det kan den blå. Og det ble den. (Legg også merke til hvor langt tilbake x-aksen går.)

Mankiws originale artikkel her, for de interesserte.

De singles økonomi

Fortune Magazine skriver om de single. I USA har de single husholdningene gått fra 13,1% av alle husholdninger i 1960, til 27,6% i 2011.

Det er flere unge menn som lever alene, og det er flere eldre kvinner som lever alene.
One person household charts

Utdrag:

But single life is a collective experience, at least in cities, because the concentrations of solo dwellers help generate what the journalist Ethan Watters calls «urban tribes,» social networks that substitute for traditional families. In Chicago, Figaro and her group of single girlfriends meet up in bars, restaurants, parties, and clubs. They encounter similar tribes, some all male, some with a gender mix.

Uri Ratner, a handsome 39-year-old who lives alone and runs an eight-person digital creative agency out of his loft in the West Loop, socializes five or six nights a week. «To be honest,» he says, «my biggest problem is that I have too many things going on in my schedule. I overcommit. I love online dating, and I know I should be doing it more often. But I’m too busy. Between work and all my friends here, I just don’t have the time.»

Ironically, the 24/7 work culture, which has shattered the barriers between personal and professional life, makes living alone more attractive. After all, long work hours mean plenty of interaction at the office. Says one television producer: «I’m surrounded by a lot of people with similar interests. I do a lot of interacting, talking, e-mail, bopping down the hall to discuss a story or just shoot the shit.» His work friends are his most common companions.

Ikke helt Norges Banks rentebane, men nesten.

Istedenfor usikkerhetsvifte har den amerikanske sentralbanken plottet hvert medlems estimat for fremtidig rente. Så nesten, men ikke helt. Men man kan lett se at det økonomiske verdensbildet til hvert medlem varierer med opptil to hele prosentpoeng.

Screen shot 2012 01 25 at 23 52 36

Her er alle estimatene fra sentralbanken på ledighet, inflasjon og BNP.

Syv prinsipper for å diskutere med økonomer.

Noahpinion leverer en smørbrødliste. Nå er ikke Norge det landet i verden hvor økonomer krangler mest, men drar du til Davos denne helga derimot…

Her er #1 og #2:

Principle 1: Credentials are not an argument.

Example: «You say Theory X is wrong…but don’t you know that Theory X is supported by Nobel Prize winners A, B, and C, not to mention famous and distinguished professors D, E, F, G, and H?»

Suggested Retort: Loud, barking laughter.

Alternative Suggested Retort: «Richard Feynman said that ‘Science is the belief in the ignorance of experts.’ And you’re not going to argue with HIM, are you?»

Reason You’re Right: Credentials? Gimme a break. Nobody accepts received wisdom from sages these days. Show me the argument!

Principle #2: «All theories are wrong» is false.

Example: «Sure, Theory X fails to forecast any variable of interest or match important features of the data. But don’t you know that all models are wrong? I mean, look at Newton’s Laws…THOSE ended up turning out to be wrong, ha ha ha.»

Suggested Retort: Empty an entire can of Silly String onto anyone who says this. (I carry Silly String expressly for this purpose.)

Alternative Suggested Retort: «Yeah, well, when your theory is anywhere near as useful as Newton’s Laws, come back and see me, K?»

Reason You’re Right: To say models are «wrong» is fatuous semantics; philosophically, models can only have degrees of predictive power within domains of validity. Newton’s Laws are only «wrong» if you are studying something very small or moving very fast. For most everyday applications, Newton’s Laws are very, very right.

#3 – #7 her

Hvordan 152 sentralbanker i verden opererer.

Dette er en flott oversiktsartikkel fra Luis I. Jácome, Marcela Matamoros-Indorf, Mrinalini Sharma, og Simon Townsend ved IFM.

Fra sammendraget:

Using a central bank legislation database, this paper documents and analyzes worldwide institutional arrangements for central bank lending to the government and identifies international practices.

Noen sentralbanker har lovverk som forbyr de å finansiere statsfinanser. Noen har ikke slike regler.

Screen shot 2012 01 25 at 20 29 54

Hva sier forfatterne om Norge?

Title: The Norges Bank Act, September 9, 1985
Last Amendment: Act No. 11 of March 16, 2007
Chapter IV. Role in the credit market Section 18. Extension of credit to the government
The Bank may not extend credit directly to the government. Amended by Act No. 44 of 20 June 2003 (in force as from January 1, 2005 pursuant to decision No. 1600 of December 19, 2003.)

Enkelt og greit.

Hva med USA? (Utdrag)

The President may direct the Secretary of the Treasury to make an agreement with the Federal reserve banks and the Board of Governors of the Federal Reserve System when the President decides that the foreign commerce of the United States is affected adversely because (1) the value of coins and currency of a foreign country compared to the present standard value of gold is depreciating; (2) action is necessary to regulate and maintain the parity of United States coins and currency; (3) an economic emergency requires an expansion of credit; or (4) an expansion of credit is necessary so that the United States Government and the governments of other countries can stabilize the value of coins and currencies of a country.

..

(b)(2) buy directly and hold an additional $3,000,000,000 of obligations of the Government for each agreed period, unless the Secretary consents to the sale of the obligations before the end of the period.

Her er det mye artig lesing. Spesielt Tyskland og ESB.

Merket med

Four score and seven years ago fantes det en blogg.

NewImage
Etter en 6 runders kamp med årets influensavirus (vant på teknisk knockout til slutt), ferdiglest denne og lekt litt med en ny elektronisk dings, bør det være klart for litt økonomiblogging igjen.

Ja, IMF har nedjustert vekstanslag (resesjonen har allerede kommet til EU forresten), forhandlingene i Hellas er nære et dødpunkt, og den amerikanske sentralbanken har utgitt anslag for en rentekurve for første gang (kommer tilbake til dette).

Men den merkligste økonomirelaterte historien de siste influensasyke ukene kommer utvilsomt fra New Zealand.

Jeg kaller denne «Hevn over nerdene»:

Fredag forrige uke skrenset store, svarte biler opp til porten til et fasjonabelt landsted noen mil nord for Auckland, New Zealand. Ut av bilene steg betjenter fra OFCANZ (New Zealands Økokrim) og de brøt seg inn gjennom porten, og tok seg frem til hovedhuset. Mannen, og millionene de er på jakt etter, har akkurat aktivert alle låsene og alarmene i huset. Det tar ikke lang til før betjentene har brutt seg inn med rå kraft. Huset er tomt. Men det er ikke panikkrommet hovedpersonen har inntatt. Det tar ytterligere noe tid for betjentene å skjære seg gjennom den spesialbygde armageddonkassen. Der finner de Kim Dotcom, med hendene rundt en avsagd hagle.

Han står 2 meter høy, 130 kilo og har delt pass. Finland og Tyskland. Og delt bopel. Hong Kong og New Zealand. Og hans egentlige etternavn er ikke Dotcom. Men både Schmitz og Tim Jim Vestor. Haglen nytter ikke. Og han ledes inn i en av de sorte bilene, i håndjern, fordi det amerikanske justisdepartementet og FBI sier så.

Rent juridisk starter denne historien den 5. januar. Da leverer det amerikanske justisdepartementet en stevning på 72 sider i delstaten Virginia. Tiltalt er herr Kim Dotcom og seks andre kompanjonger i selskapet Megaupload Limited.

Megaupload-ledelsenTiltalen er hvitvasking, svindel og brudd på internasjonale åndsverkslover. I tiltalen omtales de syv som medlemmer av den ”globale krimorganisasjonen” Mega Conspiracy, moderselskapet som opererer nettstedene som står for den angivelige svindelen og åndsverkslovbruddet. Svindelen anslås til 500 millioner dollar, og en inntekt over 175 millioner dollar. Med slike summer blir kjellernerder til playboykarikaturer.

På det eksklusive landstedet i New Zealand tar de arrest i, vel, alt. 14 Mercedes-Benz biler, en Rolls-Royce Phantom, motorsykler, vannscootere, 60 dataservere og kunst. Og 40 millioner dollar. Minst.

Hevnen fra statsadvokaten i Virginia er søt. I det 72 siders lange dokumenter er titalls e-poster mellom ledelsen i Megaupload transkribert. Særlig ytelsesprogrammene til selskapet går de hardt etter. Opplastere av beskyttet materiale får en pengesum for hvor mye de laster opp, og flere transaksjoner er nevnt i tiltalen.

Videre skriver statsadvokaten at selskapet er blitt kontaktet flere ganger av eiere av beskyttet materiale. Tilbudet herr Dotcom og de andre tiltalte gav til opphavseiere var en rapporteringsfunksjon. De kunne sende inn URL adresser som henviste til beskyttet materiale, og kunne derfor angi disse linkene for fjerning. I praksis var dette nyttesløst. Funksjonen gjalt bare for et visst antall linker, og ledelsen i Megaupload var nervøse for å heve antall linker eiere kunne rapportere.

FastCompany har en flott oppsummering av herr Dotcom, som bl.a. gav 500 000 dollar til byen Auckland, eksklusivt til fyrverkeri nyttårsaften. Årsak: Han skal visstnok elske fyrverkeri, og fulgte lysshowet fra eget helikopter.

Dette er ingen idealistisk gjeng, som kjemper for fri tilgang til alt og alle. Dette er ikke DVD-Jon, eller Pirate Bay. Dette er noe helt annet.

Og på vei bort til tvangsauksjon.

NewImage

Foto: MICHAEL BRADLEY/Scanpix
Foto: Scanpix

Iowa 2012 | Romney slo Santorum med åtte stemmer. Santorum?

Election 2012 logoKlokken halv fire, natt til onsdag, ble alle stemmene i Iowa telt opp. Når nordmenn våknet onsdag kunne vi lese at Mitt Romney hadde tatt første stikk med den minste marginen noensinne i Iowa. Vi visste alle at Romney ville ligge over 20%, men at mannen han skulle slå med åtte stemmer skulle være Rick Santorum – overraskelse.

Santorum har reist rundt hele Iowa, takket bussjåføren for det gode resultatet faktisk. Han har snakket, hilst, vinket og smilt.

Så hvem er denne Rick Santorum.

Jeg kunne oppsummert det i punktform, men the Guardian har en fin profil. Det er nok mye her du ikke visste om herr V-halsgenser fra Pennsylvania.

Iowa Results
Jon Huntsman har valgt å ta sin bussturne til New Hampshire, som er neste stopp i nominasjonsprosessen for republikanerne.

Merket med

Hvorfor koster forskjellige filmer det samme?

Missionimpossibleh hiDerek Thomson over ved The Atlantic lurer på hvorfor de fleste, om ikke alle, filmene kostet $12 i helga? I Japan har de funnet dynamisk prising. Jurassic Park og Austin Powers hadde svært ulike priser. Thompson har noen ideer:

1) Theaters do price discriminate already, kind of, but they do it with space. At the multiplex, not all theaters are alike. Bigger movies get more theaters with better technology. Smaller movies get older theaters with smaller screens.

2) You can’t consistently cut prices after a successful opening weekend. If people knew that ticket prices would fall after a big opening, many more would wait until the second or third weekend to see it, which would, ironically, destroy the meaning of opening weekends.

3) Price can repel as easily as it attracts, because it’s a signal of quality. If you’re a theater showing one movie for $6, one movie for $10, and another for $12, perhaps fewer people will see the $6 movie because they assume it’s garbage.

4) Cheaper tickets lead to higher policing costs. I’m a cheapskate, so I might buy a ticket to see cheap, cheap Iron Lady and sneak into Sherlock Holmes. This would create a fascinating incentive for art-house studios to release smaller, cheaper films the same weekend as blockbusters, knowing that thousands of canny consumers might buy fake tickets to their show to sneak into the more expensive blockbuster.

5) Price discrimination offers more opportunities for other movie theaters to steal each others’ audience. Once again, I’m very cheap, so I don’t mind taking the metro way across town to see Sherlock Holmes for significantly less money if one multiplex starts to mark up its blockbusters.

Les hele for litt kino/prishistorie.

Merket med

Hvem, hva og hvor pengene i IMF går…

Screen shot 2012 01 05 at 00 11 06
Hver uke oppdaterer IMF sine tabeller. Tabeller over hva de kaller aktiviteter. Klikker man seg litt nedover finner man Portugal, Irland, Romania og Hellas.

La oss bare si det er mye utestående hos IMF. Mye.

Merket med